Strakke architectuur

Testimonials
Nieuwsbrief

Ontvang ons nieuws en artikels onmiddellijk in uw mailbox.

In mijn visie is strakke architectuur niet per se het tegenovergestelde van gezellig

De strakke architectuur van Ai&M: puur en praktisch

Strakke architectuur zit in de kern van Ai&M, dat staat voor Architecture, interior & More. Maar het is wonen dat centraal staat: een woning mag nog zo ingenieus vormgegeven zijn, als het niet goed zit met de leefbaarheid en praktische inrichting hebben de bewoners er weinig aan. Daar verwijst ook de naam van het bureau naar.

“Ai&M staat voor ‘Architecture, interior & More’”, aldus zaakvoerder en architect Charlotte Willaert. “‘Aim’ op zich betekent ‘doel’, en dat doel is mijn stempel drukken in de vorm van minimaal uitgepuurde architectuur en juiste verhoudingen. Maar daarnaast komt ook ‘More’ in de naam voor: het moet namelijk ook meer zijn dan dat.”

Fietstochten langsheen mooie gebouwen

Charlotte Willaert studeerde in 2005 af als Master in de Architectuur aan het Gentse Sint-Lucas. Tussen 2006 en 2014 werkte ze als architect-bediende bij Vandecasteele & Vanhooren in Oostende, om in 2015 een eigen kantoor op te richten. “Dat idee kwam er vooral nadat vrienden mij gevraagd hadden een woning voor hen te ontwerpen”, vertelt ze daarover. “Toen besefte ik dat het moment wellicht gekomen was om op eigen benen te gaan staan. Sowieso ben ik van jongs af aan door het vak gepassioneerd, aangezien mijn moeder interieurarchitecte was. Ik ben van de kust en in mijn jeugd maakte ik vaak fietstochten in de eigenzinnige SIMLI-wijk in Nieuwpoort, waar zich de mooie, oude gebouwen bevonden, ontworpen door architect Peter Callebout. Veel patio’s, lange tuinmuren … Dat boeide me mateloos. En toen ik in Barcelona kwam, wist ik helemaal zeker dat ik architectuur zou gaan studeren. Daar zag ik het zogenaamde Duits Paviljoen uit 1929 van de vermaarde architect Ludwig Mies van der Rohe. Een tijdloos ontwerp, waarbij de posities van de muren en de composities van kolommen en glas mij nog steeds verbazen. Ik denk dat hij nog steeds de architect is waar ik het meest naar opkijk.”

Zo eenvoudig en puur mogelijk

De focus van Ai&M ligt vooral, maar niet exclusief, op particuliere woningen. “Hierbij vertrek ik altijd van een blanco blad, maar wel met een doel voor ogen: een resultaat met de juiste verhoudingen, een compositie die klopt, een project met een goede circulatie en flow waarbij de buitenlijnen naar binnen worden doorgetrokken. Bovenal wil ik dat het esthetische aan het praktische wordt gekoppeld, zonder dat de – in mijn smaak – minimalistische details niet uit het oog worden verloren. De kunst is om een ontwerp zo eenvoudig en puur mogelijk te laten overkomen, zonder dat het dat per se moet zijn. Maar voor de goede orde: elk ontwerp wordt wel gerealiseerd in samenspraak met de klant. Ik druk er zoals gezegd mijn stempel op, maar het is altijd anders omdat iedereen op een andere manier leeft.”

Wie het portfolio met ontwerpen van Ai&M ziet, kan niet anders dan besluiten dat Charlotte Willaert graag met strakke lijnen en grote glaspartijen werkt. “Klopt, maar ik zal dat nooit veralgemenen”, zegt ze daarover. “Ik speel namelijk ook graag met muren, waarmee je fantastische sfeer en geborgenheid mee kan creëren – het moet niet altijd het gevoel van één grote open loft zijn. In mijn visie is strakke architectuur dus niet per se het tegenovergestelde van gezellig. Daarom vind ik materiaalkeuze ook heel belangrijk: ik werk graag met natuurlijke materialen, maar in beperkte mate, zodat het rustig aan blijft voelen. Dan spreek ik – afhankelijk van het project uiteraard – over hout, natuurstenen, kaleien, tot zelfs riet.”

Strakke architectuur in de praktijk

Is er dan een project waar Charlotte Willaert zelf bijzonder fier op is en dat ze graag in het voetlicht plaatst? “Dan denk ik in de eerste plaats aan een woning in Sint-Martens-Latem aan de Latemse Meersen. Dé uitdaging daarbij was dat op dat perceel al een woning stond, maar dat die eigenlijk verkeerd georiënteerd was. Toch moest volgens de stedenbouwkundige voorschriften de nieuwe villa voor 80 procent overlappen met die bestaande woning. Daarom hebben we gewerkt met een uitkragende bovenverdieping die balanceert op een lange tuinmuur en een asymmetrische dwarswand. Door die asymmetrische architectuur met verschillende volumes ontstond ook een carport voor twee wagens én waren bezoekers beschut op weg naar de ingang. Binnen loopt dan weer alles in elkaar over – zo is de haard de divider tussen woonplaats en keuken – maar komt het toch niet over als één grote ruimte. “En in Sint-Genesius-Rode hebben we nu een woning opgeleverd die volledig uit natuurlijke materialen bestaat en alleen maar uit verschillende tinten grijs, die toch voor warmte zorgen: ook daar ben ik bijzonder trots op.”

Share on facebook
Share on linkedin
Share on email
Matthias Van den Avont
Matthias Van den Avont

Oprichter

Nullam quis risus eget urna mollis ornare vel eu leo. Aenean lacinia bibendum nulla sed 

Subscribe to our newsletter

Sign up to receive updates, promotions, and sneak peaks of upcoming products. Plus 20% off your next order.

Promotion nulla vitae elit libero a pharetra augue